Robert Batchelor, professore di storia della Georgia Southern University, stava facendo una ricerca quando si è imbattuto in un riferimento ad un’antica mappa commerciale cinese risalente al diciassettesimo secolo. La scoperta ha guadagnato molta attenzione, soprattutto tra storici e geografi, che hanno datato la mappa come la più antica mai riotrovata. Purtroppo non indicava un tesoro sepolto nell’oceano indiano ma l’idea che ha avuto è sicuramente stata preziosa e stimolante.

“Questa mappa riscrive la storia, ci racconta una storia della globalizzazione molto diversa da quella che avevamo conosciuto”, ha detto Gilbert, un altro professore coinvolto nella scoperta. “Circa un anno dopo il ritrovamento, ho pensato di fare un gioco intorno ad essa.” Gilbert e Robert hanno, quindi, iniziato a progettare il gioco, individuando 24 porti sulla mappa da utilizzare come percorsi strategici nel gioco. Fujian Trader

“Nel gioco, i giocatori assumono il ruolo di famiglie cinesi che commerciano per ottenere il miglior tasso di cambio, al fine di acquistare più porti”, ha detto Gilbert. I giocatori devono fare questo prima dell’invasione Manchu del 1644, rappresentata da un drago, ponendo fine al gioco e segnando la fine della dinastia Ming.

I due creatori stanno attualmente cercando di raccogliere 40.000 dollari su Kickstarter per produrre una prima stampa del gioco, ma hanno speranze di ottenere il gioco ad un pubblico più ampio, compresi gli educatori e storici. Finora hanno sollevato circa il 50% del loro obiettivo.
Oltre ad essere divertente da giocare, il gioco mostra il ruolo significativo che l’Asia orientale ha giocato nella globalizzazione.

Quello che questo gioco ti permette di fare è leggere una mappa del XVII secolo che approfondisce, grazie alle meccaniche, le controversie politiche dell’epoca.
Giocando si impara la geografia geografia e si ottiene un senso del luogo che permette di capire eventi globali in modo più approfondito.

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